כך תואר בעיתון ‘פלשתין’ יום חזרתם של 69 היהודים ברכבת שחשפה את הזוועות באירופה ועצרה בתחנת העמק. ”114 עצורים שבו מאירופה הכבושה על ידי הנאצים, סצנות פגישה בתחנת הרכבת בעפולה.

עפולה, יום שני. עייפים אך בריאים למראה ולבושים היטב, 45 בריטים ו 69 תושבים יהודים של ארץ ישראל, רובם נשים וילדים, ששוחררו ממחנות מעצר בגרמניה ופולין הכבושה על ידי הנאצים, מוקדם יותר בחודש זה, הגיעו הנה הבוקר ברכבת לאחר שהוחלפו בתורכיה כנגד נתינים גרמנים שהיו עצורים בארץ ישראל.
אלו החילופין השניים של עצורים מאז תחילת המלחמה. ההחזרה הקודמת של ארץ ישראלים היתה בדצמבר האחרון כאשר 46 שבו לביתם. מספר גדול של תושבים בא לקבל את פני השבים בתחנת הרכבת הקטנה של ”עיר יזרעאל” כשהרכבת המיוחדת מדמשק עצרה בשעה 9 בבוקר. משמר כבד של שוטרים בריטים וארץ ישראלים חסם את הרציף שבו עובדי הצלב האדום השלימו את ההכנות לנוחיות הנוסעים בבואם.
בין אלו שנכחו היו הגב’ מקמייקל מלווה בנציגת המחוז של הצלב האדום האנגלי, גב’ י. ה. ה. פולוק, מפקד המשטרה, מר א. מ. ז. ג’יימס, עוזר המונה על המחוז מר ד. האדלי, עוזר הממונה על המחוזר לביקורת גבולות, ס. פוסר, נציגי הרשויות ונציגים של מחלקת העלייה של הסוכנות היהודית, כ 30 ילדים זכו ליהנות מארוחת בוקר של חלב וביסקוויטים בעוד שהמבוגרים כובדו בתה חם,מרק וביצים שהוגשו על ידי נשות עפולה בהשגחת הצלב האדום. המצרכים הדרושים למטרה זאת היו חלק קטן מזה שהושג על ידי ארגון ההזנה שנוסד על ידי הממונה על המחוז מר ג’ ה. ה. פולוק.
עשרה ימים מוינה.
רוב העצורים הוחזקו בפולין הכבושה אחר פרוץ המלחמה. רק 17 נשים וילדים הוחזקו בגרמניה עצמה. הקבוצה עזבה את וינה לפני עשרה ימים ונסעה דרך סופיה ואיסטנבול ממנה המשיכו בדרכם לחלב ולדמשק אליה הגיעו ביום חמישי האחרון. הם לוו בשלב האחרון על ידי ד”ר ג’. ה. תומפסון, אחד מקציני הרפואה של מחלקת הבריאות, שגם ליווה את קבוצת הגרמנים מארץ ישראל לתורכיה.
למרות שמועד ומקום ההגעה נשמרו בסוד, מספר בעלים הצליחו להיות נוכחים בתחנה כאשר נשותיהם וילדיהם, מהם נותקו לפני למעלה משלוש שנים, שבו הבוקר והיו מספר פגישות מרגשות.
הנוסעת הצעירה ביותר ברכבת הייתה ילדה בת שלוש שנולדה בפולין זמן קצר לאחר פרוץ המלחמה, ומעולם לא ראתה את אביה, בעוד שהנוסע המבוגר ביותר בקבוצה היה יהודי חרדי מזוקן, לבוש בחלוק, שחייך באושר כשירד מהרכבת לאדמת ארץ הקודש. היה גם אדם צעיר יותר נושא את ילדו, שנפרד מאשתו ומיתר שני ילדיו שלושה ימים לפני שיצא ממחנה המעצר לאנשי ארץ ישראל שבפולין בדרכו לארץ ישראל. אם אחת שהגיעה עם ילד התייפחה בגלל שנאלצה לעזוב מאחוריה בפולין ילד אחר.
לא ניתנה לציבור ולכתבי העיתונות רשות לדבר עם התושבים החוזרים, שעדיין היו מעוכבים עד שייבדקו ניירותיהם. לאחר שעה של מנוחה בעפולה, עזבו הנוסעים בשיירה של שישה אוטובוסים למחנה המעבר בעתלית. הם מקווים להשתחרר תוך כמה ימים”.


עיתון דבר. צילום היסטורי

השאר תגובה

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.