• 48
    Shares

”אנדרוס ראוי להנצחה ראויה”

81 שנה מלאו לרצח לואיס אנדרוס אשר כיכר העצמאות בעפולה נשאה את שמו עד שנת 1952, אז הוסבה לכיכר העצמאות ואנדרוס הונצח בחורשה סמוכה על אדמת בית הקברות של אל פולה, שהפך למגרש חנייה. אוהב הציונות שנרצח בדיוק לפני 81 שנה על ידי טרוריסטים ערבים במאורעות תרצ”ו-תרד”ט, נרצח בדיוק ביום הולדתו ה-41 בתפילת ערב של יום ראשון בכנסיה האנגליקנית בנצרת. הנרצח הראשון.

באחרונה התלבטו בעיריית עפולה מה שם יקראו ל’כיכר חונצה’ המשודרגת, שהייתה כיכר העצמאות. עד לפני 65 שנים נקראה כיכר זו ”כיכר אנדרוס” לזכרו ולכבודו של מושל מחוז הגליל לואיס אנדרוס, אוהד הציונות אשר היה לנרצח הראשון על ידי פורעים ערבים, 11 שנים לפני הקמת המדינה. בימים אלה שיגר ההיסטוריון ומעורכי ויקיפדיה, עו”ד אברהם אמיר מכתב לעיריית עפולה וביקש כי יונצח שמו של אנדרוס בכיכר היציאה לכיוון נצרת. כתבנו מציין כי אנדרוס נרצח בעת שהגיע לתפילת ערב בכנסיה האנגליקנית בנצרת.
עו”ד אברהם אמיר ערך על אנדרוס ערך בויקיפדיה ובו הוא כותב בין היתר: ”לואיס אנדרוס נולד בסידני שבאוסטרליה בשנת 1896, למשפחה בעלת שורשים סקוטיים. בפרוץ מלחמת העולם הראשונה, התגייס לצבא האוסטרלי והגיע לארץ ישראל עם כוחות האימפריה הבריטית שלחמו בטורקים. בשנת 1920השתחרר מהצבא בדרגת קפטן (סרן) ונשאר בארץ ישראל כאיש הממשל הצבאי הבריטי, שקדם לכינון המנדט הבריטי, ובהמשך כאיש ממשל ומנהלה של ממשלת המנדט. במאורעות תר”פ, בחודש מאי 1920, סייע למגני חדרה לעמוד בפני התוקפים הערבים. אנדרוס ועמו שני שוטרים יהודים עבר ביישובים שבסביבת חדרה והכין את תושביהם להגנה. בסיבובו הגיע לחדרה והביא לתושביה רובים ותחמושת. מתחנת הרכבת של חדרה התקשר בטלפון לממשל המחוזי בחיפה וביקש לשלוח מטוס לעזרת מגני המושבה. במאורעות תרפ”ט 1929, חש לחלץ מביסאן עשרים משפחות יהודיות שהתגוררו בעיר. כן עזר ליישובי הגליל ועמק יזרעאל להיערך נגד התוקפים הערבים.
במהלך שירותו בממשל המנדטורי שימש במגוון רחב של תפקידים מנהליים. היה איש הממשל המחוזי בצפון, שופט בית המשפט המחוזי בחיפה בשנים 1921-1922, ומ-1929 עד 1932 שימש פעמים אחדות כמושל מחוז הצפון בפועל. בשנת 1932 נתמנה לקצין לענייני פיתוח במחלקת הפיתוח של ממשלת המנדט ויועצו של הנציב העליון. מ-1933 עד 1936 שימש פעמים אחדות כרשם האגודות השיתופיות. כן שימש כחבר בוועדה לפיתוח החקלאות והממונה על מסי המקרקעין.
אנדרוס היה אחד המעטים מבין פקידי המנדט שהיו נאמנים לרוחה של הצהרת בלפור בדבר כינון בית לאומי ליהודים בארץ ישראל והיה אוהד התנועה הציונית ותנועת ההתיישבות. בהיותו אחד האישים שהעידו בפני ועדת פיל, הוא הפריך בעדותו, מספרית ועובדתית, את טענת הערבים בדבר נישול המוני של אריסים ערבים מאדמות שנמכרו ליהודים ובמידה רבה היה אחראי לכך שלמורת רוחם של הערבים הוועדה החליטה ביולי 1937 לחלק את ארץ ישראל המערבית למדינה יהודית ולמדינה ערבית. כמו כן, במסגרת פעילותו הרשמית בתפקידיו השונים הוא דאג להעביר לחזקת היהודים קרקעות בהיקף של עשרות אלפי דונמים, סייע בהקמת יישובי חומה ומגדל, ועשרות יישובים שהוקמו באזור עמק החולה, עמק בת שאן ועמק וחפר חייבים לו את עצם הקמתם. בנוסף לכל זאת, בראשית המרד הערבי הגדול הציל את קבר רחל מפיצוץ בידי הבריטים. הללו סברו בטעות כי דווקא משם באות יריות שירו הערבים על התחבורה בציר חברון-ירושלים ואנדרוס היה זה שהורה להם ברגע האחרון להסיר את הדינמיט שכבר הוצמד לקבר
בקיץ 1937 פיצלו הבריטים את מחוז הצפון והפרידו ממנו את נפות עכו, נצרת, טבריה וביסאן, שאורגנו במסגרת מחוז חדש, מחוז הגליל, והעמידו בראשו את אנדרוס. נפות ג’נין, שכם, טולכרם וחיפה, שהופרדו ממחוז הצפון, נשארו בניהולו של קצין בריטי אנטי-ציוני. הערבים ראו בכך צעד לקראת חלוקת הארץ וצירוף הגליל למדינה יהודית. אנדרוס הפעיל יד חזקה נגד המורדים הערבים בגליל, האיץ בפעילות המשטרה והטיל קנסות קיבוציים על כפרי פורעים. למשך פרק זמן מסוים הצליח להחזיר את השקט לגליל. אנדרוס נהג להשתתף כאורח בעליות על הקרקע של יישובי חומה ומגדל.
ב-26 בספטמבר 1937, בדיוק ביום הולדתו ה-41, בעת ששימש כמושל מחוז הגליל, הגיע אנדרוס לתפילת ערבית של יום ראשון בכנסייה האנגליקנית בנצרת. בקרבת הכנסייה ארבו לו ארבעה אקדוחנים ערבים, ירו בו תשעה כדורים והוא נהרג במקום. שוטר שליווה אותו כשומר ראש, נפגע אף הוא ומת אחר כך מפצעיו. לואיס אנדרוס הובא לקבורה בבית הקברות הפרוטסטנטי שעל יד בית הספר גובאט בהר ציון שבירושלים. הוא הותיר אחריו אישה, מיוד אליזבת, בן ושתי בנות.
בעקבות הרצח ביישוב, עורר הרצח סערת רגשות. הבריטים ראו בו הפרת הסכם בלתי כתוב לפיו לא פגעו הערבים בפקידי השלטון הבריטי במשך כל תקופת המאורעות עד אז. ימים אחדים לאחר הרצח פוזרו הועד הערבי העליון וכל הוועדות הלאומיות הערביות והוצאו אל מחוץ לחוק. במקביל, הדיחו הבריטים את המופתי, חאג’ אמין אל-חוסייני מכל תפקידיו והוציאו נגדו צו מעצר, שהוביל לבסוף לבריחתו מארץ ישראל.
לאחר הרצח השתלטו המורדים הערבים על חלקים ניכרים בארץ ישראל, בדרכים, בכפרים ובערים. מאבקם של שלטונות המנדט במורדים, בסיועם הפעיל של כוחות “ההגנה”, היה עדיין רחוק מהכרעה.
לואיס אנדרוס היה הראשון מבין אנשי שלטון המנדט שנרצחו על ידי טרוריסטים ערבים במאורעות תרצ”ו-תרצ”ט. לאחר הירצחו פגעו הטרוריסטים בחיילים ושוטרים רבים ואף באישים בריטים ידועים, בהם ג’יימס לסלי סטרקי, הארכיאולוג הנודע, חושף עתיקות תל לכיש, ולטר מופאט סגן מושל ג’נין וג’ורג’ דורנט סנדרסון, מזכירו של צ’ארלס טאגארט.
לאחר הרצח, המועצה המקומית בעפולה קראה על שמו את הכיכר המרכזית בעיר. עם קום מדינת ישראל הוסב שמה של הכיכר ל”כיכר העצמאות”.
כיכר העצמאות כיום

אנדרוס בשנות השלושים של המאה הקודמת.

השאר תגובה

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.