מוטי מלכה, שחקן העונה בליגה הלאומית, ואחד האחראים הבלעדיים לחזרתה של בני סכנין לליגת העל, בראיון חשוף וחסר מעצורים לNEWS#. תחילת הדרך בנוף הגליל, התקופה הקשה בליגה א׳, הפרידה המוקדמת מהפועל ב״ש, ההחלטה ששינתה לו את הקריירה והעלייה לליגה הבכירה מהדלת הראשית.
מאת: יובל יוספי


מוטי מלכה(29), מלך השערים של בני סכנין העונה עם 19 שערים בכל המסגרות, חווה את העונה הטובה בקריירה שלו. לאחר שנים בהן חיכה להזדמנות לחזור ולשחק בליגת העל, השנה הוא סוף סוף עשה את קפיצת המדרגה. בתור מי שסומן לגדולות כשחקן צעיר, ואף נרכש על ידי הפועל ב״ש בגיל 21, הוא עבר את הדרך הארוכה כדי להגיע לשם בחזרה. את הקריירה החל במדי נצרת עילית, והתחנך על הדשא באצטדיון ״גרין״. ״עברתי את כל מחלקות הנוער של המועדון, וכשעליתי להופעת הבכורה בקבוצה הבוגרת, זה היה הכל בשבילי. את הצעדים הראשונים בקריירה עשיתי במדי המועדון, ואני לא שוכח את זה. היו לי שנים יפות בנוף הגליל, ובסוף נפרדנו מתחושת מיצוי הדדית. למרות שהיו הרבה שניסו למצוא לזה איזושהי כותרת בזמנו, אותי לימדו לא לירוק לבאר שאני שותה ממנה, ואני מודה על ההזדמנות שקיבלתי במועדון. נצרת עילית זה מקום חשוב עבורי, ואני לא פוסל אפשרות לסיים שם את הקריירה.״
״הייתי צריך להילחם על המקום שלי בהפועל ב״ש״
מלכה, המתגורר במגדל העמק, נרכש ב2011 על ידי הפועל ב״ש בהמלצת עוזר המאמן, דני גולן, ולאחר עונה בה השאיר את נצרת עילית כמעט לבדו בליגה הלאומית. באותה תקופה, החלוץ נחשב למלפפון חם, ולא מעט קבוצות בליגת העל גילו בו התעניינות. ״הטעות הכי גדולה שעשיתי הייתה לעזוב את הפועל ב”ש. בעונה הראשונה בקבוצה שיחקתי 25 משחקים, ועל אף שהיה לי קשה מבחינה מקצועית, רציתי להישאר במועדון ולבסס את עצמי בתור שחקן הרכב. ליגת העל היא מקום מפתה, והייתי צריך להתמודד עם קושי מנטלי שהשפיע עליי. בעונה השנייה אלישע לוי מונה למאמן הקבוצה, וזימן אותי לפגישה אצלו במשרד. הוא אמר לי שהוא מתכוון לצרף שחקנים על העמדה שלי, ושעדיף לי למצוא קבוצה אחרת שבה אקבל דקות משחק. אני זוכר שכבר באותו היום אספתי את כל החפצים שלי מהדירה, ולא חזרתי לשם יותר.״
איפה חלה נקודת המפנה בקריירה שלך?
״כשהגעתי לשחק בהפועל כפר כנא מליגה א׳, אמרתי לעצמי שזה הצ’אנס האחרון. או שאני עולה ומצליח, או מתרסק ופורש מכדורגל. בסוף, זו אחת ההחלטות הטובות שקיבלתי, וזה הפך אותי לשחקן שאני היום. בתוך תוכי ידעתי שיגיע הרגע שלי לפרוץ, ושאני צריך לעבור דרך ארוכה עד שאטפס בחזרה למעלה.״

״הבנתי שאני יורד לליגה א׳ כדי להיבנות מחדש״
כאמור, לאחר הקדנציה הלא מוצלחת בהפועל ב״ש, מלכה חזר לנוף הגליל, ומשם נדד בין מספר קבוצות, ביניהן מכבי נתניה בליגת העל, עד שהגיע לליגה א׳ וחתם בכפר כנא. בתור מי ששיחק בליגת העל, וסומן כאחד הצעירים המבטיחים בכדורגל הישראלי, הייתה זו נקודת שפל. ״ישבתי עם הסוכן שלי אדם קידן, שמלווה אותי מתחילת הקריירה, ושמתי הכל על השולחן. היו לי הצעות מהליגה הלאומית, אבל באותה תקופה הייתי אבא צעיר, והשיקול הכלכלי הכריע את כף המאזניים. בתור שחקן עם עבר בליגות הבכירות, קיבלתי סטירה בעונה הראשונה שלי, ולא הבנתי מה אני עושה שם. התנאים ברמה ירודה, וזה לא המגרשים שאתה חולם לשחק בהם. זו הייתה עונה מאתגרת, ולמדתי ממנה המון.״
מה גרם לפריצה המאוחרת שלך?
״הסוכן שלי תמיד אומר לי שאני כמו יין, הולך ומשתבח עם השנים. אם יש שחקנים שעולים בגיל ויורדים ביכולת, אצלי זה ההפך. ככל שאני מתבגר אני נהיה טוב יותר מבחינה פיזית ומנטלית, והיום אני בשל לחזור לקדמת הבמה.”

“עשינו עונה גדולה, מתרגש לחזור עם סכנין לליגת העל”
בתחילת העונה מלכה קיבל הצעה קורצת מבני סכנין, לאחר עונה בה הצטיין במדי הפועל רמה״ש, וכבש 18 שערים. הוא מודה שכבר מהרגע הראשון, הבין שהוחתם במטרה להחזיר את סכנין למקום הראוי לה. ״מצאתי אנשים מדהימים בבני סכנין, ועטפו אותי שם בחום ואהבה מההתחלה. בפגישה הראשונה תיאמנו ציפיות, והבנו שעליית ליגה זו מטרה משותפת. קיבלתי גב גם ברגעים הפחות טובים, וזה בהחלט נתן לי תחושה של בית.”
מה סוד ההצלחה מאחורי העונה של בני סכנין?
“לאורך כל העונה הרבה אנשים פקפקו בנו, ולא האמינו שנצליח לעלות בחזרה לליגת העל. המאבק היה צמוד לאורך כל הדרך, אבל ידענו להתנתק מרעשי הרקע, ולשמור על הלכידות בחדר ההלבשה. בנוסף, הקשר הקרוב עם מאמן הקבוצה, אלדד שביט, שאימן אותי בעבר בנוער של נצרת עילית, תרם רבות לתחושת הביטחון האישית שלי על המגרש. אומנם העונה הסתיימה לפני שבוע, אבל אני כבר מתגעגע ורוצה לחזור למגרשים. אני בטוח שהגיע הזמן שלי לפרוץ בליגה הבכירה, ומתכוון לתת את הכל בעונה הבאה.”

צילום: עובאדה אכתילאת

השאר תגובה

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.