קשר הפועל עפולה, דור כוכב, שובר שתיקה בראיון מיוחד ל-NEWS#, ומספר על האכזבה הגדולה מההצעות שלא הגיעו מליגת העל, השיחה עם אלישע לוי בה הבין כי סיים את דרכו בבני יהודה, ההחלטה לחזור להפועל עפולה לקדנציה רביעית ומערכת היחסים עם מאמן הקבוצה שלומי דורה.
מאת: יובל יוספי


במהלך חלון ההעברות האחרון שחקנים רבים שוחררו מהפועל עפולה, ביניהם הקשר הוותיק ערן לוי, לאחר שהמועדון ערך קיצוצים נרחבים בעקבות משבר נגיף הקורונה. ומתוך רשימת השמות שהצטרפה לבירת העמק, עושה רושם כי הבכיר שבהם הוא דור כוכב(27), שבעונה שעברה שיחק בבני יהודה וסקציה נס ציונה מליגת העל, ואולי היחיד שבאמת יכול למלא את החלל שהותיר לוי בקבוצה. כאמור, לאחר שכוכב רשם עונה מוצלחת ב-2018/2019 במדי הפועל עפולה, מספר קבוצות בליגת העל רצו אותו בשורותיהן, אך לאחר שיחה אישית עם יוסי אבוקסיס, מאמן בני יהודה, כוכב הבין שההצעה של הכתומים היא המתאימה ביותר עבורו. חצי שנה לאחר מכן, אותו אבוקסיס החליט לעזוב לטובת הפועל ב״ש, וברק אברמוב מינה מאמן חדש בדמותו של אלישע לוי, שלא ממש בנה על כוכב לקראת חצי העונה השנייה. ״מה שקרה לי בבני יהודה זה הרבה מזל רע, אם הייתי מסיים שם עונה שלמה הייתי במקום אחר לגמרי היום.
עד שיוסי אבוקסיס עזב היה לי טוב והרגשתי חלק משמעותי מהקבוצה, ואז הגיע אלישע לוי והחליט ללכת עם שחקנים אחרים. בדיעבד אולי הייתי צריך להיאבק יותר על מקומי, אבל הרגשתי שהוא דוחק אותי הצידה. הוא הזמין אותי לשיחה ואמר שהוא לא מתכוון לתת לי דקות, והבנתי שאני צריך להמשיך הלאה. לאחר מכן, נס ציונה רצתה שאצטרף, והגעתי לקבוצה בינואר כשהיא הייתה במצב קשה ומדורגת בתחתית הטבלה. הבקעתי שני שערים חשובים, ועם המאמן החדש ליאור זדה הצלחנו להתייצב, אבל זה לא הספיק ובסוף ירדנו ליגה. האם יכולתי להוציא יותר? אני חושב שכן, אבל בנס ציונה הייתי קרוב למיצוי מקסימלי.״ מסביר כוכב.
לאור היכולת הטובה שהצגת לקראת סיום העונה, היה מתבקש שתמשיך לעונה נוספת בליגת העל. למה זה לא יצא לפועל?
״כשנגמרה העונה ישבתי בבית וחיכיתי להצעות מליגת העל, מיניתי את גלעד קצב בתור הסוכן שלי, והיו לי הרבה תקוות שבמהרה אמצא קבוצה חדשה. חשבתי שלפחות תגיע אליי הצעה או שתיים, אבל לא הגיעה הצעה מספיק רצינית מאף קבוצה וחבל שכך. מאוד התאכזבתי, כי אני באמת מאמין שיש לי מקום בליגת העל, בטח עם כל הניסיון שצברתי. אני חושב שהיום יש הרבה שיקולים בכדורגל הישראלי- שחקן עד גיל 24 מסומן כפוטנציאל למכירה עתידית, ואת השחקנים שמתקרבים לגיל 30 בעלי הקבוצות פחות מתלהבים לצרף. חלום ליגת העל לא אבוד, אבל טוב לי במקום שאני נמצא בו עכשיו.״
ובכן, לאחר שההצעות מליגת העל לא טרחו להגיע, כוכב שינה כיוון והבין שבשביל לשחק כדורגל בעונה הקרובה הוא צריך לחזור לליגה הלאומית. לא מעט קבוצות בליגה הלאומית פנו אליו, אך כאשר הפועל עפולה רצתה שיחזור לקדנציה רביעית וינהיג את הקבוצה הוא הרגיש זה המקום הנכון עבורו, ובנוסף לכך החליט לעבור להתגורר בעיר ביחד עם בת זוגו. ״אם בקדנציות הקודמות הייתי יותר על תקן השחקן הצעיר, היום אני נחשב לאחד השחקנים הוותיקים בקבוצה, ואני מודע לאחריות שמגיעה יחד עם הגיל. זה נכון שרוב הסגל צעיר וחסר ניסיון, אבל אני מוכן לאתגר הזה. צריך ליהנות מהשלב הזה בקריירה, בתור שחקן מוביל, ועכשיו אני מרגיש בשל יותר בשביל לקחת את המושכות לידיים.״
ספר לי על מערכת היחסים עם שלומי דורה?
״שלומי נותן לי את כל השקט והגיבוי על המגרש ומחוצה לו. אני מרגיש שהוא מאמין בי, ובתור שחקן זה מאוד חשוב. אני מקווה להחזיר לו על המגרש, ולקחת את עפולה למקום אחר מהעונה שעברה. התחלנו את העונה ביכולת טובה, למרות התוצאות המאכזבות, ואחרי מה שהיה בעונה שעברה יש רצון לפתוח בצורה יותר שקטה. אנחנו כבר משתוקקים לניצחון הראשון, ומקווים שזה יקרה בשבוע הבא נגד הפועל עכו.״ כאמור, עפולה צברה 3 נקודות מ-15 אפשריות, ומדורגת במקום ה-14 בטבלת הליגה הלאומית, כאשר ביום שני הבא הקבוצה תצא למשחק חוץ נגד הפועל עכו, ובשישי תארח את הפועל ראשל״צ באצטדיון ׳הסוכרייה׳.
מה השאיפות לעונה הקרובה?
״נכון לעכשיו המטרה היא להישאר בליגה הלאומית בסיום העונה, וגם אם היינו פותחים את העונה ברצף ניצחונות, עדיין לא הייתי אומר שהמטרה היא פלייאוף עליון. לקראת סוף הסיבוב נראה מה המצב בטבלה, וננסה להגיע הכי רחוק שאפשר. מבחינה אישית אני מרוצה שחזרתי למועדון, ומקווה לעשות כאן דברים יפים. מבחינתי, לא רחוק היום שבו הפועל עפולה תגיע לליגת העל.״ סיכם כוכב.

צילום: אלבום פרטי

השאר תגובה

כתובת האימייל שלך לא תפורסם.